France logoPaís europeo que ha ganado el Mundial en una ocasión y con mucha tradición de buen juego.  Fue fundada en 1904 y su primer encuentro fue el Primero de Mayo de ese año e igualaron 3-3 con Bélgica, en Bruselas por el Trofeo Évence Coppée, una Copa que se jugó en una sola oportunidad y ambos fueron declarados ganadores al no haber tiempo suplementario o penales.  Su primer encuentro como local fue el 12 de Febrero de 1905 y le ganaron a Suiza 1-0.  Al principio su Federación estaba muy dividida y desde 1909 hasta 1921 básicamente no tuvieron participaciones internacionales hasta que se unificaron y formaron la Federación Francesa de Fútbol.

El 17 de Octubre de 1908 fueron goleados por Dinamarca ¡17-1! y este es, lógicamente, el peor resultado en su historia.

Como Jules Rimet, el fundador de la FIFA, era francés lógicamente participaron del primer Mundial en 1930.  Debutaron venciendo a México 4-1 y quedó en la historia Lucien Laurent en convertir el primer gol en la historia de los Mundiales.  Al mismo tiempo, también se convirtieron en el primer equipo en no convertir un gol al perder con Argentina 1-0.  Volvieron a repetir ese resultado adverso con Chile y terminaron terceros en su grupo.

El 15 de Febrero de 1931 quedó en la historia al ser convocado el primer jugador de origen africano: Raoul Diagne, de origen senegalés.  Perdieron con Checoslovaquia 2-1.

France flag

Clasificaron para el Mundial de 1934 y perdieron 3-2 con Austria y quedaron eliminados del torneo.  En 1938 organizaron el Mundial, donde comenzaron derrotando a Bélgica 3-1 y luego quedaron eliminados al perder con Italia 3-1.

Quedaron eliminados del Mundial de Brasil ’50 contra Yugoslavia 3-2 en tiempo suplementario.  La FIFA les ofreció igualmente participar, pero no aceptaron hacerlo.  Sí se clasificaron para el Mundial del ’54, donde se destaca un 6-1 y un 8-0 sobre Luxemburgo.  Este Mundial fue la irrupción de su primera Generación Dorada abriendo con un contundente 7-3 sobre Paraguay, perdieron 3-2 con Yugoslavia y le ganaron 2-1 a Escocia.  En los Cuartos de Final golearon a Irlanda del Norte 4-0 y en la semifinal perdieron con Brasil 5-2 y golearon a Alemania Occidental 6-3 en el encuentro por el tercer lugar, para poder subirse al podio.  Este Mundial marcó el récord conseguido por Just Fontaine, quien marcó 13 goles y sigue siendo una marca que aún no ha sido batida.  El video de Pelé enfrentando a Francia:

En 1960 jugaron la primera Eurocopa, antes conocida como la Copa Europea de Naciones.  Perdieron con Yugoslavia 5-4 y con Checoslovaquia 2-0 para finalizar cuartos entre cuatro equipos.

Quedaron eliminados del Mundial del ’62.  Finalizaron igualados en puntos con Bulgaria y antes se definía con un partido en cancha neutra, por lo que perdieron con Bulgaria 1-0.  Sí pudieron clasificar para el Mundial del ’66 ganando su grupo que integraron junto a Luxemburgo, Noruega y Yugoslavia (al que finalmente pudieron ganarle).  Para este Mundial comenzaron empatando con México 1-1, perdieron con Uruguay 2-1 y se despidieron perdiendo con Inglaterra 2-0:

No clasificaron para la Eurocopa desde 1964 hasta 1984.  En 1964 eliminaron a Inglaterra pero los eliminó Hungría, en 1968 los eliminó Yugoslavia, en 1972 quedaron afuera en la fase de grupos, lo mismo en 1976 y en 1980 lo mismo.  Pudieron finalmente clasificar para la Euro de 1984 que está explicado más abajo.

Quedaron eliminados del Mundial del ’70 en un grupo compartido con Noruega y Suecia.  La sorpresa fue la derrota como locales 1-0 ante Noruega y esa derrota fue la que posibilitó que Suecia ganase el grupo y se clasificase al Mundial:

En 1972 fueron invitados a jugar la Copa de la Independencia de Brasil, en conmemoración de los 150 años de la independencia brasileña.  Esta Copa tuvo participaciones de una Selección de África y una de la CONCACAF entre otros países como la Unión Soviética y Yugoslavia.  Debutaron goleando a la CONCACAF 5-0, 2-0 le ganaron a África, vencieron a Colombia 3-2 y en el cierre igualaron 0-0 con Argentina, pasando los argentinos a la semifinal por diferencia de gol.

Volvieron a fallar para el Mundial del ’74 en un grupo que ganó la Unión Soviética, salió segunda Irlanda y último Francia.  Sí pudieron regresar en 1978, ganando su grupo compuesto por Albania, que luego decidió no participar, Bulgaria e Irlanda.  Para el Mundial, que ha sido el único en la historia donde al local le tocaron tres equipos europeos en la fase de grupos, comenzaron perdiendo con Italia 2-1, perdieron 2-1 con Argentina y se despidieron con un triunfo sobre Hungría 3-1.  Lo particular de este encuentro y lo que era la desorganización anteriormente con la FIFA informando que ambos equipos debían utilizar sus camisetas alternativas para este encuentro, tanto Francia como Hungría solamente habían llevado su camiseta blanca, por lo que los franceses tuvieron que usar la camiseta de un equipo de la ciudad de Mar del Plata, Kimberley.  A todo esto, el partido se retrasó 45 minutos y aquí el recuerdo:

Para clasificar al Mundial de 1982 terminaron igualados en puntos con Irlanda pero clasificaron por mejor diferencia de gol y también por un punto de ventaja sobre los Países Bajos.  En el Mundial comenzaron perdiendo con Inglaterra 3-1, golearon a Kuwait 4-1 e igualaron con Checoslovaquia 1-1 y pasaron de ronda en el segundo lugar.  La segunda ronda eran cuatro grupos de tres equipos y el primero de cada grupo pasaba a la semifinal.  Le ganaron a Austria 1-0 y a Irlanda del Norte 4-1 para clasificar a la semifinal contra Alemania Occidental: igualaron 3-3 y perdieron por penales 5-4 y por el tercer lugar perdieron con Polonia 3-2.  El recuerdo de aquel Alemania- Francia, con el recuerdo del guardameta Schumacher dejando en knockout a Battiston y no le sancionaron nada (raro que a los alemanes les cobren algo en contra):

Para clasificar para la Eurocopa de 1984 lo pudieron hacer en forma automática por ser organizadores.  Debutaron venciendo a Dinamarca 1-0, golearon a Bélgica 5-0 y le ganaron a Yugoslavia 3-2 para ganar el grupo.  En la semifinal igualaron con Dinamarca 1-1 y les ganaron por penales 5-4 y en la Final vencieron a España 2-0, coronándose campeones por primera vez en su historia:

En 1984 también se clasificaron a los Juegos Olímpicos.  Comenzaron igualando con Qatar 2-2, vencieron a Noruega 2-1 e igualaron con Chile 1-1 y clasificaron a la siguiente ronda ganando su grupo.  En los Cuartos de Final le ganaron a Egipto 2-0, la semifinal vencieron a Yugoslavia 4-2 en tiempo suplementario y en la Final vencieron a Brasil 2-0 para ganar la medalla de oro.

En 1985 se jugó la primera edición de la Copa Artemio Franchi entre el ganador de Europa y Sudamérica, con Francia coronándose campeones ganando 2-0.

Para clasificar al Mundial del ’86 ganaron su grupo, terminando segundo Bulgaria.  Eliminaron a Alemania Oriental, Luxemburgo y Yugoslavia.  En el Mundial comenzaron venciendo a Canadá 1-0, igualaron con la Unión Soviética 1-1 y le ganaron a Hungría 3-0 para pasar de ronda en el segundo lugar (el primero fue para los soviéticos).  En Octavos de Final vencieron a Italia 2-0 y en los Cuartos de Final igualaron 1-1 con Brasil y les ganaron por penales 4-3.  Este encuentro, para mucha gente, es el mejor en la historia de los Mundiales.  Perdieron en la semifinal con Alemania Occidental 2-0.  El recuerdo de aquel partido con Brasil, considerado el mejor encuentro en la historia de los Mundiales:

Quedaron eliminados de la Eurocopa del ’88 en un grupo compuesto por Unión Soviética (clasificaron), Alemania Occidental, Islandia y Noruega, ganando solamente un encuentro ante Islandia 2-0.

Fracasaron en el intento de clasificar a Italia ’90: terminó primero Yugoslavia en su grupo y segundo Escocia, con un punto de ventaja sobre Francia.  El resumen de la derrota con Escocia:

Se clasificaron a la Eurocopa de 1992 ganando su grupo y eliminaron a Albania, Checoslovaquia, España e Islandia.  En la Copa igualaron con Suecia 1-1, igualaron 0-0 con Inglaterra y Dinamarca los sorprendió y les ganó 2-1, eliminándolos del torneo.

En 1994 fueron invitados a participar del triangular Copa Kirín, venciendo a Australia 1-0 y goleando a Japón 4-1, para coronarse campeones.

La eliminatoria más triste para los franceses tiene que ser el del Mundial del ’94: finalizó Suecia primero en el grupo y definían con Bulgaria quien pasaba al Mundial.  Ganaban 1-0 y los búlgaros lo dieron vuelta e incluso ganaron en la última jugada del partido, eliminando a los galos del Mundial (pueden encontrar el video en la historia de Bulgaria).

El 6 de Septiembre de 1995 se dio su máxima goleada al vencer a Azerbaiyán 10-0 (y por la descendencia armenia de Djorkaeff, supongo que habrá sido muy festejado):

Para clasificar a la Eurcopa del ’96, que se expandió en este torneo de 8 a 16 equipos, terminaron en el segundo lugar en su grupo, por debajo de Rumania.  Quedaron eliminados Azerbaiyán, Eslovaquia, Israel y Polonia.  En la Copa comenzaron ganándole a Rumania 1-0, igualaron 1-1 con España y le ganaron a Bulgaria 3-1 para pasar de ronda (y de paso eliminaron a los búlgaros, como una revancha).  En los Cuartos de Final igualaron con los Países Bajos 0-0 y ganaron por penales 5-4.  Quedaron eliminados por Checoslovaquia tras igualar 0-0 y perdieron por penales 6-5:

Después de perderse el Mundial del ’94 fueron locales para el Mundial del ’98, siendo éste el primero en expandirse a 32 equipos.  Comenzaron venciendo a Sudáfrica 3-0, golearon a Arabia Saudita 4-0 y le ganaron a Dinamarca 2-1.  En los Octavos de Final le ganaron a Paraguay en tiempo suplementario 1-0 (Trezeguet admitió en una entrevista a un canal argentino después de este Mundial que habían entrado confiados contra los paraguayos), eliminaron a Italia por penales 4-3 después de empatar 0-0, en la semifinal vencieron a Croacia 2-1 y en la Final le ganaron a Brasil 3-0 para convertirse, hasta aquel momento, en la sexta Selección en ganar la Copa del Mundo.  El recuerdo de todos los goles que los coronaron campeones:

Para la Euro del 2000 ganaron su grupo que estaba compuesto por Andorra, Armenia, Islandia, Rusia y Ucrania (los ucranianos terminaron segundos).  En la Copa comenzaron venciendo a Dinamarca 3-0, le ganaron a la República Checa 2-1 y perdieron con los Países Bajos 3-2, clasificando en el segundo lugar.  En los Cuartos de Final le ganaron a España 2-1, eliminaron a Portugal en tiempo suplementario 2-1 (en aquella época era Gol de Oro, que significaba que si un equipo metía un gol en tiempo suplementario, se terminaba el partido) y en la Final, también con gol de oro, vencieron a Italia 2-1 para coronarse campeones:

 

En la Copa Confederaciones del 2001 golearon a Corea del Sur 5-0, perdieron con Australia 1-0 y golearon a México 4-0.  En la semifinal le ganaron a Brasil 2-1 y la Final fue ante la sorprendente Japón, a la que vencieron 1-0.  Ganando esta Copa, Francia se convirtió en la segunda selección en ganar el Mundial, la Copa de su Continente y la Copa Confederaciones, después de Brasil en 1997.

Ese mismo año se jugó un amistoso entre Francia y Argelia.  En el país hay mucha gente argelina, siendo que el país africano se independizó en 1962 de Francia.  Este amistoso se jugó a pesar de que Zinedine Zidane había sido amenazado de muerte, porque muchos argelinos se enojaron con Él de no haber representado a Argelia.  Con el resultado 4-1 a favor de Francia, muchos argelinos invadieron la cancha y tuvieron que suspender el partido faltando 19 minutos:

El Mundial del 2002 pudieron clasificar en forma automática por ser los campeones.  Llegaron a ese Mundial con Zidane lesionado y jugaron muy mal: comenzaron perdiendo con Senegal 1-0, un duro golpe.  Empataron con Uruguay y perdieron con Dinamarca 2-0 y se despidieron del Mundial en la primera ronda:

Organizaron la Copa Confederaciones del 2003, donde queda el triste recuerdo del fallecimiento del camerunés Foé en un encuentro ante Colombia.  En la Copa le ganaron a Colombia 1-0, 2-1 a Japón y golearon a Nueva Zelanda 5-0.  La semifinal fue ante Turquía, al que vencieron 3-2.  La Final fue ante Camerún y ambos planteles pidieron no disputar el encuentro en memoria de Foé, pero este pedido no fue aceptado y el encuentro se jugó igual: ganaron los franceses 1-0 con gol de Henry en tiempo suplementario:

Para clasificar a la Eurocopa del 2004 lo hicieron ganando sus 8 encuentros ante Chipre, Eslovenia, Israel y Malta y les convirtieron solamente 2 goles.  En la Copa comenzaron venciendo a Inglaterra 2-1, igualaron con Croacia 2-2 y le ganaron a Suiza 3-1.  Sorpresivamente perdieron 1-0 con Grecia, que finalmente salieron campeones, en los Cuartos de Final y quedaron eliminados:

 

Tuvieron problemas para clasificar al Mundial del 2006, teniendo en cuenta que Zidane se había retirado de la Selección en Agosto del 2004, pero finalmente recapacitó y volvió a su Selección un año después, intentando retirarse Campeón del Mundo.  Finalmente para clasificar para el Mundial del 2006 se clasificaron eliminando a Chipre, Islas Faroe, Israel e Irlanda, ganando el grupo y Suiza terminó segundo.  Para el Mundial comenzaron igualando con Suiza 0-0, luego 1-1 con Corea del Sur y vencieron a Togo 2-0 para clasificar segundos en el grupo, detrás de Suiza.  En Octavos de Final vencieron a España 3-1, en Cuartos de Final le ganaron a Brasil 1-0, semifinal a Portugal 1-0 y la recordada Final con Italia que ganaron los italianos por penales 5-3, tras igualar 1-1.  Pero todos recordamos el desafortunado episodio de Zidane explicado por Él mismo:

Para clasificar a la Eurocopa del 2008, terminaron segundos por debajo de Italia, dejando en el camino a Escocia, Georgia, Islas Faroe, Lituania y Ucrania.  La actuación en esta Copa fue muy pobre, lo que provocó cuestionamientos hacia el DT Raymond Domenech.  Comenzaron igualando 0-0 con Rumania, fueron goleados por los Países Bajos 4-1 y les ganó Italia 2-0 para despedirse en la primera ronda.   Queda en el recuerdo el papelón del DT pidiéndole matrimonio a la novia minutos después de haber quedado eliminado, en lugar de hablar de su Selección (lamentablemente el video no está por ningún lado).  El recuerdo de la goleada sufrida ante los Países Bajos:

Para las Eliminatorias rumbo al Mundial del 2010 terminaron segundos en su grupo por debajo de Serbia.  En el repechaje se recuerda la famosa mano de Thierry Henry que los clasificó al Mundial:

El Mundial del 2010 es recordado por todos los problemas internos del plantel.  Comenzaron igualando 0-0 con Uruguay.  Después de este encuentro salió Zidane a criticar la actuación del equipo y el DT, Raymond Domenech, dijo que estaba contento con la actuación de sus dirigidos.  El segundo encuentro fue una derrota ante México 2-0, pero queda en el recuerdo la pelea entre Nicolas Anelka y el DT en el entretiempo.  La consecuencia de esto fue la exclusión del jugador del plantel y después varios jugadores decidieron no entrenarse de cara al último encuentro ante Sudáfrica, con el que también perdieron 2-1 y quedaron últimos en el grupo:

Después del papelón del Mundial se clasificaron para la Euro del 2012 ganando su grupo, segundo salió Bosnia y Herzegovina.  Quedaron eliminados Albania, Bielorrusia, Luxemburgo y Rumania.  En la Copa comenzaron igualando con Inglaterra 1-1, le ganaron a Ucrania 2-0 y perdieron con Suecia 2-0 y clasificaron a la siguiente ronda en el segundo lugar.  En los Cuartos de Final les ganó España 2-0.

Para clasificar al Mundial del 2014 terminaron segundos por debajo de España, en un grupo que compartieron con España (que terminó primera), Finlandia, Georgia y Bielorrusia.  El repechaje fue ante Ucrania, al que le ganaron 3-2 en el resultado global.  En el Mundial comenzaron venciendo a Honduras 3-0, golearon a Suiza 5-2 e igualaron con Ecuador 0-0.  En los Octavos de Final vencieron a Nigeria 2-0 y perdieron contra Alemania en los Cuartos de Final:

Organizaron la Eurocopa del 2016 y abrieron su participación venciendo a Rumania 2-1.  En el segundo encuentro le ganaron a Albania 2-0, con ambos goles llegando a los 90 minutos y en tiempo de descuento e igualaron con Suiza 0-0.  En los Octavos de Final le ganaron a Irlanda 2-1, golearon a Islandia 5-2 en los Cuartos de Final, en la semifinal vencieron a Alemania 2-0.  No vencían a los alemanes en forma oficial desde 1958.  Sorpresivamente la Final la perdieron con Portugal 1-0 en tiempo suplementario:

Se clasificaron al Mundial del 2018 ganando su grupo, quedando segundo Suecia.  Eliminaron a los Países Bajos, Bulgaria, Luxemburgo y Bielorrusia respectivamente, donde se destaca un 4-0 sobre Países Bajos y un recordado empate ante Luxemburgo 0-0 que casi termina en derrota.

Para el Mundial quedaron en el Grupo C y sus partidos serán ante Australia, Perú y Dinamarca respectivamente.

Jugadores destacados (y hay más para elegir):  Hugo Lloris, guardameta (Tottenham, Inglaterra), Benjamin Mendy, defensor (Manchester City, Inglaterra), Laurent Koscielny, defensor (Arsenal, Inglaterra), Blaise Matuidi, mediocampista (Juventus, Italia), Paul Pogba, mediocampista (Manchester United, Inglaterra), Antoine Griezmann, delantero (Atlético de Madrid, España), Kylian Mbappé, delantero (París Saint Germain, Francia) y Olivier Giroud, delantero (Arsenal, Inglaterra)

Mayor cantidad de prescencias: Lilian Thuram con 142 partidos y 2 goles

Máximo goleador: Thierry Henry con 51 goles en 123 partidos

 

 

 

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